Skin Cell Discovery poderia tratar a perda de cabelo

Como a pele desenvolve os folículos que produzem cabelo? De acordo com pesquisadores da Universidade do Sul da Califórnia (USC), a resposta está em um método de cultura de células / tecidos conhecido como 'organoids'. Esta técnica, destinada a imitar a estrutura e a função dos órgãos, consiste em um conjunto de células cultivadas in vitro . O estudo centrou-se em organoídeos que possuem propriedades básicas da pele, que incluem a capacidade de crescer o cabelo.

A equipe de pesquisadores, liderada pelo primeiro autor Mingxing Lei, realizou uma análise detalhada de como os organoids da pele se comportam e se formam. Como ponto de partida, eles usaram células progenitoras dissociadas de peles de camundongos recém nascidos e adultos. Para monitorar as células in vitro os pesquisadores levaram imagens tridimensionais à medida que as células da pele se desenvolveram em organoids. Como resultado dessa observação, eles foram capazes de identificar os seguintes seis estádios distintos que compreendem o desenvolvimento de organóides:

  1. células progenitoras dissociadas;
  2. células agregadas;
  3. cistos polarizados;
  4. cistos coalescentes;
  5. pele em camadas; e
  6. pele com folículos que foram transplantados para ratos nus para observação.

De acordo com a pesquisa, os organoides que cresceram a partir de células recém-nascidas completaram os seis estágios. Por outro lado, os organoides das células adultas do mouse atingiram apenas o estágio 2 antes que seu desenvolvimento estivesse paralisado. Os organoídios adultos devem chegar ao sexto estágio para a regeneração do cabelo acontecer.

Para buscar explicações, os pesquisadores concentraram sua atenção nos processos moleculares e físicos que governam esses seis estágios. Em vários pontos durante a pesquisa e locais específicos nos organoides, eles descobriram casos em que a atividade genética foi aumentada para vários processos, que incluíam produção de colágeno e insulina. Ao bloquear alguns genes em diferentes estágios, a equipe foi capaz de identificar quais genes eram essenciais para completar todos os estágios do desenvolvimento de organóides.

Com base nas descobertas, os pesquisadores apresentaram um guia de "como fazer" que poderia conduzir células dissociadas da pele do mouse recém-nascido para se auto-organizar em organoides através dos seis estágios. Ao aplicar a técnica de aplicação clínica recentemente encontrada aos organoides adultos (cujo desenvolvimento ficou paralisado), os cientistas foram capazes de ativar essas células, bem como levá-las a desenvolver-se até o ponto em que pudessem cultivar cabelos fortemente in vivo após transplante para camundongos nus . Em outras palavras, os organoides produzidos a partir de células progenitoras dissociadas continuaram em desenvolvimento até chegarem ao estágio regenerativo. Não só isso, mas o método também ajudou os organoídeos adultos a produzir 40% mais cabelos do que os seus homólogos recém nascidos.

"Normalmente, muitos indivíduos envelhecidos não cultivam cabelo bem, porque as células adultas gradualmente perdem sua habilidade regenerativa", afirmou. Cheng Ming Chuong, autor sênior do estudo. "Com nossas novas descobertas, somos capazes de fazer células de mouse adultas produzir cabelos novamente. No futuro, este trabalho pode inspirar uma estratégia para estimular o crescimento do cabelo em pacientes com condições que vão desde a alopecia até a calvície. "

Somente nos EUA, 56 milhões de homens e mulheres experimentam vários graus de perda de cabelo. Embora existam procedimentos e medicamentos disponíveis para tratar esta condição, os cientistas ainda estão tendo dificuldades em pôr fim à calvície, juntamente com as frustrações e inseguranças associadas a essa condição.

O estudo da USC sobre organoids acabará por inspirar algum futuro uso para estimular o crescimento do cabelo em pacientes que sofrem de calvície. Esta pesquisa, juntamente com outros estudos, oferece nova esperança de que "os processos de auto-organização possam ser restaurados através da reprogramação ambiental", uma abordagem que, com sorte, levará um dia a encontrar uma solução permanente para a perda de cabelo.

As descobertas do estudo da USC podem ser lidas nos Procedimentos da Academia Nacional de Ciências (PNAS).

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